Gendun Rinpoche wurde im Jahr des Erdpferdes (1918) in der Region Kham in Osttibet geboren, in einem Gebiet namens Nangchen, dessen Bewohner für ihre Tapferkeit und Ehrlichkeit bekannt sind. Viele von ihnen haben ihr Leben traditionell der mystischen Askese und der Meditation in Höhlen gewidmet.

Gendun Rinpoches Vater Mong-je Dargye war ein Bildhauer von Mantras auf Holz und Stein. Von frühester Jugend an verspürte Lama Gendun ein tiefes Verlangen nach dem spirituellen Leben.

In den Sommermonaten, wenn seine Eltern ihre Herden auf die Weide trieben, lebte die ganze Familie in einem großen Zelt zusammen. Rinpoches Lieblingsspiel war es, einen abgelegenen Platz zu finden, an dem er Blätter und Zweige sammelte, um eine Hütte zu bauen. Er betrat sie, setzte sich in Meditationshaltung hin und verkündete: „Ich bin ein Einsiedler“. Dann machte der kleine Junge einen Sitz aus Erde, füllte eine Vase mit Wasser und verschiedenen Substanzen, ließ sich auf seinem improvisierten Thron nieder und erteilte Einweihungen, während er Gebete rezitierte.

Gendün Rinpoche selbst sagte über diese Zeit: „Obwohl ich zu dieser Zeit keine religiöse Erziehung erhielt, galt mein ganzes Streben dem heiligen Dharma. Ich beobachtete das Leben meiner Eltern, welche einfache und geradlinige Menschen waren, und als ich sah, dass sie nur mit diesem Leben beschäftigt waren, sagte ich zu mir selbst: Alle Sorgen, die mit der Welt verbunden sind, sind nutzlos und haben keine Zukunft. Was nützen sie uns, wenn wir sterben? Ein gewöhnliches Leben bringt nichts Gutes. Es kann nur im Leiden enden.“

Gendun Rinpoche dachte tief über das Leid nach, welches die Wesen in den Höllen und die Yidaks (hungrige Geister) ertragen mussten. Ich verstand, dass ihre Umstände das Ergebnis davon waren, dass sie in früheren Existenzen ausschließlich mit weltlichen Aktivitäten beschäftigt waren. Ich empfand großes Mitleid mit ihrer Not und fürchtete, dass meine Eltern zum Zeitpunkt ihres Todes ein ähnliches Schicksal ereilen würde. Indem ich intensiv über diesen Weg nachdachte, wandte sich mein Geist für immer von weltlichen Angelegenheiten ab.

Mein Vater bemühte sich sehr, mir sein Handwerk beizubringen, aber seine Bemühungen waren vergeblich. Ich war nach wie vor nicht in der Lage, die Werkzeuge richtig zu benutzen. Meine Eltern sorgten sich um meine Zukunft und gaben schließlich meinen wiederholten Bitten nach, einen Meister zu finden, von dem ich das heilige Dharma lernen konnte. Sie beschlossen, mich in das nahe gelegene Kloster Kyodrag zu bringen, wo ich sowohl eine religiöse Erziehung als auch eine Versorgung für meine materiellen Bedürfnisse erhalten konnte.

So begann Rinpoche im Alter von etwa sieben Jahren seine Ausbildung in der klösterlichen Lebensweise. Obwohl er sich an die Regeln der Gemeinschaft hielt, interessierte er sich wenig für die traditionellen Aktivitäten der Mönche: Lesen und Rezitieren von Texten, Tormas, religiöse Tänze und andere formale Studien.

Im Gegensatz zu den anderen Mönchen war er nur zufrieden, wenn er in der Meditation verweilte, und er verbrachte seine Jahre damit, zu Füßen der großen verwirklichten Meister, die sich im Kloster aufhielten, zu meditieren. Mit seinem ganzen Wesen sehnte er sich nur nach den Praktiken des Geheimen Mantras, dem Vajrayana, dem schnellen Weg zur spirituellen Verwirklichung.

Während dieser Zeit der Ausbildung führte Rinpoche eine Reihe von einsamen Retreats durch. Im Alter von siebzehn Jahren erhielt er die große monastische Ordination von Gelong, und in seinem einundzwanzigsten Lebensjahr trat er in das Retreatzentrum seines Klosters ein, um das traditionelle Retreat von drei Jahren und drei Monaten zu absolvieren.

Von unerschütterlichem Glauben und Hingabe beseelt, war er ein perfekter Empfänger für die Unterweisung und sättigte seinen Geist vollständig mit dem seiner Meister. Indem er die Praktiken der Tsas und Lounges der Sechs Yogas von Naropa anwandte, trug er keine andere Kleidung mehr als ein einziges weißes Baumwolltuch. Aufgrund seiner Erkenntnis des Yogas der psychischen Hitze – ‚tummo‘ – entwickelte er auch die Fähigkeit, Eis zum Schmelzen zu bringen. Selbst mitten im Winter blieb er in seiner Zelle ohne Heizung und füllte sie durch die Kraft seines Samadhi mit Wärme.

Ein weiteres Zeichen seiner Meisterschaft in der Meditation war, dass er weder Hunger noch Durst verspürte und nur eine sehr geringe Menge an Nahrung zu sich nahm. Er erlangte ein direktes und endgültiges Verständnis aller Geisteszustände, selbst der subtilsten.

Nach seinem dreijährigen Rückzug blieb er noch mehrere Jahre im Kloster Kyodrag und widmete sich intensiv der einsamen Meditation in strenger Abgeschiedenheit. Seine Tür war verschlossen und sein einziger Besucher war der Koch, der sich um ihn kümmerte und den Schlüssel zu seiner Zelle aufbewahrte.

Eines Tages besuchte ihn sein Wurzellama Tulku Tenzin von Kyodrag, öffnete die Tür seiner Zelle und sagte ihm: „Jetzt ist es Zeit, hinauszugehen. Deine Meditation hat ihren Abschluss gefunden. Du hast die Verwirklichung der Praxis erreicht, Es ist nicht länger nützlich für dich, im Retreat zu bleiben. Du bist wahrhaftig ein Träger des Segens und von nun an kannst du in der Menge bleiben und das Wohl der Wesen verwirklichen. Deine Verwirklichung ist unerschütterlich, du bist wie ein Fels aus Gold. Dessen kannst du dir sicher sein! Handle nun nach deinem eigenen Willen.“

Trotz dieser Worte blieb Rinpoche im Rückzug. Nach einem zweiten Besuch von Tenzin Rinpoche und dem nachdrücklichen Drängen von Khenpo Mingyur, einem Siddha, der im Kloster wohnte und einer seiner Wurzellamas war, willigte er schließlich ein.

Gendun Rinpoche unternahm daraufhin eine Pilgerreise, auf der er die heiligen Stätten in Tibet und Nepal besuchte, reichlich Opfergaben darbrachte und kraftvolle Wunschgebete verrichtete. Nachdem ein Jahr vergangen war, fuhr er mit seiner Praxis fort und meditierte in verschiedenen Höhlen, die von großen Siddhas der Vergangenheit wie Guru Rinpoche und Milarepa gesegnet worden waren. Dort vollendete Rinpoche seine Verwirklichung.

Obwohl es für einen gewöhnlichen Menschen schwierig ist, die Qualitäten eines erleuchteten Wesens zu ermessen, waren die Kraft seiner Gnade und die warme Ausstrahlung seines Mitgefühls sofort zu spüren. Gendun Rinpoche war auch für seine Fähigkeit, nicht-menschliche Wesen, bösartige Geister, Verursacher aller Arten von Ungleichgewichten, körperlichen und geistigen Krankheiten, bösen Einflüssen und Hindernissen, unter denen die Menschen leiden, zu bändigen und zu bekehren, hoch anerkannt.

Im Jahr 1959, als sich die Ereignisse in Tibet zuspitzten und die militärische Besetzung vollständig wurde, befand sich Rinpoche immer noch im Rückzug. Da erschien ihm eine Schutzgottheit und wies ihn an, in den Süden zu gehen, wobei sie ihm ihren gegenwärtigen und zukünftigen Schutz zusicherte.

Ohne zu wissen, welchen Weg er einschlagen sollte, brach Rinpoche auf. Im Vertrauen auf die Kraft der Zuflucht der Drei Juwelen gelang es ihm, die chinesischen Linien zu überqueren und Indien zu erreichen, ohne von den Gefahren der Reise behelligt zu werden. In Indien angekommen, suchte Rinpoche den 16th Gyalwa Karmapa  Rangjung Rigpe Dorje auf, der ihm die Leitung eines neu gegründeten Klosters im östlichen Bhutan anvertraute. Er blieb drei Jahre lang in dieser Position. Dann konnte er dank der Freundlichkeit von Gyalwa Karmapa nach Kalimpong gehen und im Haus eines Sponsors wohnen. Dort blieb er für weitere zwölf Jahre im Halb-Retreat.

Jedes Jahr besuchte Rinpoche das Kloster des Gyalwa Karmapa in Rumtek, wo er zahlreiche Übertragungen von ihm erhielt. Im Jahr 1974, als Karmapa sich auf seine erste Reise in den Westen vorbereitete, sprach er zu Rinpoche mit folgenden Worten: „Ich werde nach Europa und nach Amerika reisen. Die Menschen im Westen, die den heiligen Dharma nicht kennen, leiden sehr, da ihr Geist durch Stolz, Eifersucht, Begierde und Hass gestört ist. Der heilige Dharma allein kann ihrem Leiden Abhilfe schaffen. Wenn die Voraussetzungen für die Entwicklung der Lehre geschaffen sind, werdet ihr dafür verantwortlich sein, sie in Europa zu verbreiten. Es gibt nichts zu diskutieren, ich kenne die Zeichen. Ich weiß, dass du ein Lama bist, der seine Praxis zu Ende geführt hat. Die Zeit ist gekommen, in der du das Wohl der Wesen verwirklichen kannst“.

Rinpoche erinnert sich an seine Reaktion: „Ich fühlte mich erdrückt von der Aussicht auf eine solche Aufgabe. Ich blieb sprachlos, unfähig zu antworten. Dann legte der Karmapa seine Hand auf meinen Kopf und sagte lächelnd: „Ein Wohltäter, Herr Benson, hat mir einen Teil seines Besitzes in Frankreich angeboten. Dort soll ein wichtiges Zentrum für die Verbreitung des heiligen Dharma errichtet werden. Viele Menschen werden dann Zugang zu den Lehren haben, und das wird für die Menschen im Westen von großem Nutzen sein.

Deshalb sollst du nach Europa gehen. Mach dir keine Sorgen, du hast das nötige Karma, um diese Aufgabe zu erfüllen. Die Zeit ist gekommen, dass du es in die Tat umsetzt. Ich bin der Karmapa, wenn ihr ein wenig Vertrauen in den Namen des Karmapa habt, müsst ihr glauben, was ich sage.“ So schloss er und lachte.

„Ich bin ein alter Mann.“ erwiderte ich. Gyalwa Karmapa erwiderte: „Es ist wahr, dass Sie älter sind als ich. Dennoch werde ich vor dir scheiden, und du wirst mich als Kind wiedersehen. Deine Tätigkeit ist sehr eng mit der meinen verbunden. Du wirst für zwei Leben wieder erscheinen, ganz in meiner Nähe, und danach wirst du die vollständige Buddhaschaft manifestieren.“

Lama Gendun Rinpoche kam im August 1975 in Frankreich an. Von diesem Zeitpunkt an widmete er sich unermüdlich der Aufgabe, die ihm vom Gyalwa Karmapa anvertraut worden war, nämlich den authentischen Dharma an die Menschen im Westen weiterzugeben.

Seine Tätigkeit führte ihn in eine große Anzahl europäischer Länder. Er verstarb am 31. Oktober 1997 in seinem Zimmer in Dhagpo Kundreul Ling in der Auvergne.

Gendün Rinpoche war mein spiritueller Freund und einer meiner Lieblingslehrer. Ich konnte sehr viele Fragen mit ihm klären und sehr sehr gerne hätte ich seinem Wunsch entsprochen, ein 3-Jahres-Retreat in Le Bost zu absolvieren. Es war ein sehr großer Verlust für mich als ich die Todesnachricht erhielt. Mit Rinpoche konnte ich einfach alle Themen im Dharma besprechen. Hauptsächlich Praxisfragen und zum Wesen des Geistes. Nun freue ich mich auf seine Wiedergeburt und neuen Aktivitäten.

Bei Fragen zum Thema, zum Buddhismus, zu den Lehrer oder …, wie gehabt einfach bei mir melden. Ich freue mich auf einen Austausch mit Dir.

Deine Ramona